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코골이란 다양한 요인에 의해 숨구멍이 좁아지고 그곳을 통과하는 공기의 흡입력에 의하여 목젖 및 주위 구조물들이 진동하여 생기는 호흡 잡음입니다. 수면무호흡증은 약 10초이상 공기의 흐름이 정지되는 상태가 반복되면서 혈중 산소포화 농도가 저하되어 2차적인 합병증(근무중이나 운전중 졸음, 집중력과 기억력의 저하, 성욕감퇴, 야뇨증, 부정맥및 심부전등..)으로 사회생활에 지장을 줄 수 있는 질환군을 뜻합니다.

 
 
 
 
 
 

공기가 지나가는 통로인 인두가 좁아진 상태, 비대해진 혀, 늘어진 목젖과 같은 구조적인 요인과 근육 긴장도의 조절이상등과 같은 신경적인 요인에 의해 발생될 수 있습니다.

 
 
 
 
 
 

(1) 생리학적 및 내과적 질환
비만, 노령화, 음주, 과로, 갑상선 기능 저하증, 각종 심장질환, 고혈압
등이 관여하며 그 중에서 비만이 가장 중요한 역할을 하는 것으로 알려져 있습니다.


(2) 해부학적 원인
해부학적 구조이상.
유소아의 경우 선양(아데노이드)이나 편도가 심하게 커져있는 경우가 대부분이며 성인의 경우 비염, 비중격 만곡증, 축농증등 코속 구조를 좁게 하는 질환이 해당됩니다.

상기도를 구성하는 인두 근육의 긴장도 저하
목젖 및 목구멍, 혀를 움직이는 근육들의 긴장도가 떨어져 숨을 들어 마실 때 이들 구조물들이 숨구멍을 유지 하지못하고 부분적으로 폐쇄시키고 진동하여 생기는 경우입니다.

 
 
 
 
 
 

깊은 수면을 취하지 못하고 얕은 수면을 반복하기에 수면의 효율이 떨어집니다. 때문에 기상후 입마름이나 머리가 무겁고 두통을 호소하며 주간에 과도한 졸리움과 더불어 쉽게 피로함을 느낄 수 있습니다. 어린이들의 경우 집중력의 결여로 인한 산만한 행동, 주간의 과도한 졸리움, 불규칙한 수면 자세 등으로 학업성적의 저하를 유발하고, 심리적, 정신적으로 장애가 발생될수 있습니다. 수면 무호흡증 환자에서는 산소포화도의 감소와 심박동수, 혈압, 심박출량 등이 비정상적인 변화로 순환계질환의 위험이 증가됩니다.

 
 
 
 
 
 

내과적, 비수술적인 치료
우선 수면방법과 생활습관을 개선시킵니다. 즉, 옆으로 누워 자고, 체중을 줄이고, 규칙적인 운동을 하고 술이나 수면제, 진정제, 항히스타민제 같은 약물을 금하게 합니다. 또한, 수면중 호흡을 촉진시켜 주는 성호르몬제재나 항우울제등 여러가지 약물들이 사용되고 있으나 무호흡증의 유형과 약물의 부작용등을 고려하여 의사의 처방에 따라 극히 제한된 경우에만 이용되고 있습니다. 비수술적 기구인 지속성 양압호흡기, 코나, 구강내에 기구를 장착하는 방법등이 이용될수 있으나 우리나라 사람의 체영에서는 많이 권하지 않고 있습니다.

수술적 요법(해부학적 구조이상 개선 및 근육긴장도 증대)
(1) 레이저 구개인두 성형술
레이저 수술은 국소마취하에 실시할 수 있고 수술시 통증도 적으며, 시간도 짧아 장기 입원이 필요없다는 장점이 있으나 수술상처의 치유가 다소 느리고 수술후 수일간 통증이 심하다는 단점이 있습니다.


(2) 코블레이션(Coblation) 고주파 구개인두 성형술
최근에 많이 이용되는 술식으로 저온의 Radio Frequency 에너지를 이용하여 주변 조직을 손상시키지 않고 목적 부위의 조직을 분해 제거하여 근육의 긴장도를 증가시켜줍니다.

(3) 구개수구개인두성형술
폐쇄성 무호흡증의 정도가 심할때 가장 널리 사용되어온 술식으로 전신마취가 필요하며 술후 약 5일간 절대안정이 요구되며 주기적인 외래 방문이 요구되나 치유효과는 좋은편입니다.